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以史為鑒

忠勇剛毅左懋第

稿件來源:中央紀委國家監委網站 發布時間: 2020-07-09 | 打印 | 字號:TT

  有這樣一位古代監察官,他敢于諫言,針砭時弊;他忠誠無悔,國難當頭,挺身而出,不懼犧牲。他就是有著“明末文天祥”之稱的左懋第。

  左懋第,山東萊陽人,崇禎四年(1631年)進士,初任韓城知縣,因成績突出,崇禎十二年(1639年)升任戶科給事中。六科給事中制度創設于明洪武年間,用以監察中央六部。據《明史》記載:“吏、戶、禮、兵、刑、工六科,各都給事中一人,正七品;左、右給事中各一人,從七品;給事中,吏科四人,戶科八人,禮科六人,兵科十人,刑科八人,工科四人,并從七品”。六科負責“侍從、規諫、補闕、拾遺、稽查六部百司之事”,職權很重。

  作為經過基層歷練的監察官,左懋第心系百姓,為民請命,減輕百姓經濟上的負擔。左懋第深知他所處的時代國家的弊病和百姓的疾苦。他擔任戶科給事中后,積極發揮監督職責,上書直陳當時國家弊病有四,分別是百姓貧困、兵力虛弱、群臣萎靡不振、國家財政空乏,提出了恢復經濟、改善民生的一系列舉措,得到了朝廷采納。崇禎十三年(1640年),朝廷裁軍后卻沒有減征兵餉,左懋第進言:“練餉之加,原非得已。乃明旨減兵以省餉,天下共知之,而餉猶未省,何也?”建議今后根據軍隊人數征收兵餉,預先讓百姓知道加征的數目,使官吏無法弄虛作假,以便維持朝廷詔令的威信。同時他建議朝廷下詔停止征收災荒嚴重的州縣的各種賦稅,亦得到采納,于是“上災七十五州縣新、舊、練三餉并停,中災六十八州縣止征練餉,下災二十八州縣秋成督征”。

  作為監督經濟部門的監察官,左懋第明確監督重點,廣泛詢問百姓意見,積極提出工作建議。崇禎十四年(1641年),左懋第負責督辦漕運,對于保障漕運和改善民生十分上心。他上書朝廷,反映民情,自己在運河沿岸辦事一年,經常向父老鄉親詢問他們的疾苦,都說到練餉的害處,農民在田野里抱怨,商旅在路途上叫苦。他還調查到,在山東一石米值二十兩銀,而河南竟貴到一百五十兩,漕糧儲備存在很大的欠缺。明代收取田賦有本色、折色之分,收取米麥本身為本色,將米麥折算成錢等為折色,當時朝中有只收本色、不需折色的議論,這樣同收一石米,在各地的價格就有很大的差別,像河南竟是山東的七倍。河南米價騰貴,反映當年其糧食收成不好,當左懋第得知淮州、鳳陽一帶的小麥喜獲豐收后,他建議收取山東、河南折色,用這筆錢購買淮州、鳳陽的小麥,再轉運到山東、河南,這樣于國于民都有利。由于左懋第才干突出,朝廷提拔他為刑科左給事中。

  左懋第在明末危亡之時,敢于擔當受命出使,深陷牢獄不失忠誠。崇禎十七年(1644年)三月,李自成的大順軍攻克北京,李自成掌握了北方的大片疆土,清兵在關外虎視眈眈,淮河以南的大部分地區則仍處于明政府管轄下。是年五月初三,福王朱由崧在南京就任監國,并于十二天后即位為皇帝。朱由崧任命左懋第為兵科都給事中,不久提升為右僉都御史(職位低于都察院左右都御史和左右副都御史),同時巡撫應天、徽州等府。當時清兵接連打敗李自成,朱由崧決定派使節跟清廷通好,但沒有合適的人選。左懋第的母親在老家去世,他主動請纓,并希望能順便安葬母親。朱由崧任命他為兵部右侍郎兼右僉都御史。他臨行前上書表示,自己此次出使生死難料,希望朝廷時時整頓兵馬,一定要渡過黃河作戰。左懋第等人到北京后,清廷態度強硬,左懋第被拘禁在太醫院內,但始終不肯投降。

  南明弘光元年也就是清順治二年(1645年)六月,左懋第“聞南京失守,慟哭”,并在太醫院內題詩如下:“峽坼巢封歸路回,片云南下意如何?寸丹冷魄消磨盡,蕩作寒煙總不磨!”。左懋第從弟左懋泰曾擔任吏部員外郎,投降清廷為官,一日來探望懋第。懋第曰:“此非吾弟也”,將他罵走。在赴刑場的路上,左懋第從容不迫,南向四拜,端坐待刃。忽有一人騎馬飛奔而來,說:“降者爵以王?!表谠唬骸皩帪槟瞎?,不為北王?!焙牍庠觊c六月,左懋第慷慨就義,時年四十五歲。(楊俊彥)

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